Era para ser “apenas” um restaurante que oferecia o tempero venezuelano como nenhum outro da cidade oferecia, mas o Arepas y Del Caribe é ainda um ponto de encontro que reúne não só compatriotas, mas estrangeiros oriundos de outros países da América Latina. Com um ambiente acolhedor, a casa na Rua Vicência, 50, no Pina, cativa seus clientes tanto pelo tempero, quanto pela hospitalidade.

As sócias Isaura Rangel e Mariangela Flores vieram para o Brasil porque o marido de Isaura foi contratado para trabalhar no Porto Digital. Como haviam feito curso de gastronomia por lá, decidiram abrir o restaurante no Recife. A casa foi inaugurada em setembro de 2016, em Setúbal, mas, quatro meses depois, mudou para o Pina. A localização atual fica nos arredores da Rua Capitão Rebelinho.

Acolhedor, o ambiente do restaurante tem clima de quintal (Foto: Geraldo Lélis/PorAqui)

“Nós abrimos com essa temática porque não há nada parecido com a cozinha venezuelana por aqui. Como tínhamos feito um curso na Venezuela, viemos colocar em prática aqui”, conta a chef Mariangela. “Nosso menu é montado não só com comidas venezuelanas, mas também com pratos caribenhos”, destaca Isaura.

Feitas em massa de milho cortadas ao meio para levar recheios, as arepas são o principal destaque da casa, mas os tostones e as empanadas não ficam muito atrás. Apesar de serem muito populares na Colômbia (arepas) e na Argentina (empanadas), Mariangela reforça que as de seu país são totalmente diferentes.

“Na Colômbia, se come arepas sem recheio, e nós colocamos muito recheio. Já as empanadas argentinas são feitas em massa de trigo e assadas no forno. As nossas são com massa de milho e fritas, além de serem bem mais ricas em recheio”, brinca.

Arepas são o prato mais pedido no restaurante (foto: Geraldo Lélis/PorAqui)

A média de preço encontrada no cardápio gira em torno de R$ 15 e R$ 20. Os tostones provados e aprovados pelo PorAqui são feitos com chips de banana da terra, bem crocante, com salada de repolho roxo e molho de pimentões (foto em destaque). Para completar, um molho à base de cebolinha, que dá um toque especial. Servidos como entrada, custam R$ 19,90.

Com exclusividade dos pratos, o restaurante sempre recebe muitos venezuelanos, mas os colombianos e, claro, brasileiros são maioria. “Eu não sabia que tinha tanto colombiano e venezuelano na cidade, principalmente porque é uma cidade que está longe da fronteira. A cada dia, eu percebo que tem mais gente nova chegando por aqui”, conta Isaura.

“E quem vem geralmente volta. Tem uma família venezuelana que mora na Zona Norte e vem todo sábado almoçar aqui”, acrescenta.

Ponto de encontro, o restaurante foi utilizado como um local de votação para uma consulta popular feita em toda a Venezuela, em julho de 2017, para saber se a população apoiara ou não a constituinte que o governo daquele país estava implantando. “Foi um dia histórico para nós, porque conseguimos reunir muitos venezuelanos e mostrar nossa opinião. Não foi uma votação oficial, era uma consulta, mas nós pudemos participar das manifestações mesmo à distância”, relata Isaura.

E assim o restaurante vai cativando clientes, independente do bairro que eles moram e da nacionalidade de origem. “Aqui tem sempre esse clima de brincadeiras entre os clientes. Tem argentinos e mexicanos também. Eles se sentem à vontade, jogam dominó, às vezes tocam e até dançam”, completa.

Arepas y Del Caribe
☎ 3019-0673
⏰ quarta a segunda, das 12h às 22h
Rua Vicência, 50, Pina
Facebook: /arepasydelcaribe
Instagram: @arepasydelcaribe

*publicado originalmente em 19 de agosto de 2017 e atualizado em 4 de setembro de 2018.